15/11/2009

Planète Nature 15.11.09

La mission « Soil Moisture and Ocean Salinity » autrement dit : SMOS a été mise sur orbite depuis la base de lancement de Plesetsk en Russie le 2 novembre 2009. Menée par l'ESA en collaboration avec la France et l'Espagne, cette mission effectuera la première cartographie à l'échelle planétaire de l'humidité des sols et de la salinité des océans. « Pour effectuer de façon régulière et fréquente des mesures qui couvrent l'ensemble de la Terre, nous devions impérativement imaginer une solution pour pouvoir collecter des données depuis l'espace » c’est ce qu’explique Yann Kerr. Principal investigateur de la mission SMOS auprès de l'ESA, Yann Kerr dirige le CESBIO. Ce laboratoire toulousain a ainsi imaginé un ensemble de petites antennes disposées sur une structure en forme d'Y pour « capter » l'humidité des surfaces et la salinité des océans. Déployée en orbite, cette antenne de 8 mètres de large permettra d'obtenir des images tous les 3 jours avec une résolution d'environ 40 km.

La connaissance de la salinité des océans et de son évolution permettra d'identifier et de suivre les courants marins qui jouent, à l'instar du Gulf Stream, un rôle primordial dans les changements climatiques.

En étudiant l'humidité des surfaces, particulièrement les interactions entre l'humidité des sols et l'évolution du couvert végétal, SMOS fournira des données fondamentales pour améliorer la prévision météorologique et mieux anticiper des évènements extrêmes. SMOS est un outil au service du monde scientifique mais aussi des professionnels travaillant sur la question de la ressource en eau. La connaissance de l'humidité de surface intéresse les hydrologues, les agronomes mais aussi les aménageurs, responsables de la gestion de la ressource en eauet des paramètres d'alerte pour la désertification….

Patrick Bauwens

07:13 Écrit par Mel | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook |

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